sábado, 4 de noviembre de 2017

Cae Puerto Rico 6-1 ante Orlando City SC

©OCSC
La Selección Nacional de Puerto Rico cayó derrotada hoy ante el club profesional de la MLS Orlando City Soccer Club. El partido sirvió para recaudar fondos para los daños causados por el Huracán María en Puerto Rico. El partido también fue el último del estelar jugador Kaká con el club de Florida.

El partido comenzó bastante reñido con varias llegadas del Orlando City sin éxito alguno. Cerca de los 15' minutos, Puerto Rico comenzó a presionar y en varias llegadas estuvieron cerca de abrir el marcador. No fue hasta el minuto 19' donde David Cabán aprovechó un mal pase del defensa del Orlando City, y entre toques con "Pito" Ramos, anotó el primer gol del partido.

Ambos equipos mantuvieron control de balón durante la etapa final del primer tiempo. Al minuto 39', Dom Dwyer recibió un pase desde el centro del campo de parte de Kaká, y remató de zurda para lograr el empate. Joseph "Jackie" Marrero anotó un gol pero fue anulado por fuera de lugar.

El segundo tiempo fue una historia totalmente diferente. Orlando City realizó varios movimientos en la alineación que tomaron por sorpresa a la defensa Boricua en especial el ingreso del canadiense Cyle Larin quien fue una amenaza durante todo el segundo tiempo. Larin anotó al minuto 59' pusieron al frente a los "Lions". Larin anteriormente había anotado ante Puerto Rico en un amistoso con Canadá en Marzo de 2015.

Orlando continuó dominando el partido y anotaron en los minutos 69' de parte de Hadji Barry, al 79' Seb Hines, al 86' Tony Rocha y al 90' de parte de Cyle Larin para sellar el marcador de 6-1. Aunque fue un partido no oficial, Puerto Rico sufrió su peor derrota desde 2004 cuando cayeron ante Trinidad y Tobago 5-0.

Puerto Rico salió a la cancha con Matthew Sánchez en la portería, Juan Coca, Javier Lalondriz, Jeremy Hall y Marcos Martínez de defensas, David Cabán, Andrés Cabrero, Joseph "Jackie" Marrero, Mike Ramos y "Georgie" Rivera en el mediocampo, y Hector "Pito" Ramos en la delantera.

Otros que vieron acción fueron Jorge Rodríguez quien ingresó por "Jackie" Marrero, Gerald Díaz por "Georgie" Rivera, Manolo Sánchez por Mike Ramos, Elliot Vélez por David Cabán, el juvenil de 17 años Daniel Arce quien debutó substituyendo a Andrés Cabrero, y José "Picu" Rodríguez por "Pito" Ramos.

Luego del partido en conferencia de prensa, el director técnico de Puerto Rico Carlos Cantero, dio que se siente conforme con el trabajo realizado por los Boricuas durante los primero 45 minutos. El defensa Boricua Juan Coca también hizo expresiones sobre las dificultades que enfrentaron para la preparación del partido.

100% del dinero recaudado va hacia "Unidos Por Puerto Rico". La Selección de Puerto Rico no tiene compromisos pautados para el resto del año, pero el próximo año se espera más actividad para el seleccionado Boricua ya sea en la Copa del Caribe o la Liga de Naciones de la CONCACAF como se había especulado desde mediados de éste año.

Por Javier Torres

viernes, 3 de noviembre de 2017

Puerto Rico listo para enfrentar mañana al Orlando City SC

La Selección Nacional de Puerto Rico regresa mañana a la cancha a las 7:30 PM cuando disputen el partido amistoso con motivo de recaudación de fondos para "Unidos Por Puerto Rico". Los Boricuas enfrentarán al Orlando City Soccer Club club que pertenece a la Major League Soccer, primera división de los Estados Unidos.

El partido de mañana tendrá importancia para Puerto Rico pues 100% del dinero recogido irá directamente a los esfuerzos de recuperación tras el paso de los huracanes Irma y María por la isla. También significa el regreso de la Selección a la cancha que disputó su último partido el pasado 13 de Junio ante Indonesia. El Orlando City SC por su parte culminó su temporada regular el pasado 22 de Octubre tras caer 6-1 ante Philadelphia Union.

Será también el último partido del estelar jugador brasileño Kaká quien juega en el Orlando City SC desde el 2015. El una vez mejor jugador del mundo, lleva un total de 24 goles con los "Lions". Mañana también se le rendirá homenaje al defensa Boricua Alexis Rivera quien se retiró de la Selección el año pasado.

Orlando City SC no tuvo su mejor temporada este año. Los Lions finalizaron en la posición #18 en la MLS y #10 en la conferencia. Sólo ganaron 3 de sus últimos 20 partidos. Puerto Rico por su parte viene de un reñido empate ante Indonesia el pasado Junio. Los Boricuas llevan sin ganar un partido desde Junio 2016 cuando vencieron a Antigua y Barbuda en la Copa del Caribe.

El partido de mañana será crucial para la Selección de Puerto Rico quien debe comenzar a mirar hacia la Copa del Caribe que comienza el próximo año.

La última vez que Puerto Rico enfrentó a un club de la MLS fue en Diciembre 11 de 2015 cuando el New York City FC visitó a la isla con sus jugadores estelares David Villa, Andrea Pirlo y Frank Lampard. Dicho partido terminó 2-1 a favor del New York City. Anteriormente en el año 2000, Puerto Rico recibió al Tampa Bay Mutiny donde jugaba el colombiano Carlos "Pibe" Valderrama, partido que terminó 4-0 a favor de los visitantes.

Puerto Rico comenzó a entrenar para el partido ante Orlando hace dos semanas en el Estadio Juan Ramón Loubriel. Sin embargo dichos entrenamientos sólo contaron con los jugadores del patio y no los que juegan en ligas extranjeras o en USA. Los Boricuas dirigidos por Carlos Canterero, entrenaron en el Austin-Tindall Regional Park en Kissimme, Florida. Ayer jueves entrenaron en el Orlando City Stadium.

La Plantilla Boricua tuvo sus altas y bajas pero en su mayoría se incorpora el mismo grupo que ha jugado los pasados dos años. Se destaca el regreso de Matt Sánchez a la portería quien estuvo lesionado y por ende se perdió el partido ante Indonesia.

Algunas caras nuevas como el portero substituto Joel Serrano quien juega en el Marshalltown Community College en Iowa y el defensa Alejandro Colón quien juega en las inferiores del Orlando City SC. La ausencia mas notable será la del defensa y capitán Emmanuel D'Andrea quien se encuentra en España.

A pesar de la diferencia de nivel profesional que tiene el Orlando City, Puerto Rico cuenta con jugadores que se han enfrentado al mismo nivel. El más experimentado para los Boricuas será Jeremy Hall quien tiene experiencia en MLS en los clubes New York Red Bulls, Portland Timbers, FC Dallas, Toronto FC y New England Revolution. Manolo Sánchez estuvo con el New York Red Bulls durante una temporada aunque vio acción principalmente en el equipo "B".

Puerto Rico no debería enfrentar muchos problemas en la cancha ante el Orlando City. Será un partido interesante y buen espectáculo donde los Boricuas tendrán la oportunidad de exponerse ante buen nivel de profesionalismo. El Huracán Azul no debería tener muchas dificultades para sacar un resultado positivo que inyecte confianza al equipo con miras a un buen futuro el próximo año.

Boletos para el partido están a la venta en ticketmaster.com

Por Javier Torres